Usar anotaciones dentro de las clases permite que la configuración y la implementación estén en un único sitio. Spring soporta que toda la configuración esté en un fichero XML, que se haga toda en forma de anotaciones, o que se mezclen ambos formatos. Lo importante es recordar que primero se aplican las anotaciones y luego la configuración proveniente de los ficheros, pudiendo esta última sobreescribir lo establecido por las anotaciones.

Configuración

Como ya se mencionó en un artículo anterior, cuando se explicaron @PostConstruct y @PreDestroy, para que Spring tenga en cuenta las anotaciones hay que añadir la etiqueta annotation-config en el fichero applicationContext.xml de la siguiente manera:

@Required

Esta anotación permite indicar que una dependencia debe ser resuelta obligatoriamente en tiempo de configuración. Es decir, que una determinada propiedad de un bean debe tener un valor distinto de nulo al acabar de instanciarla.

Consideremos el ejemplo de un coche que necesita de su motor:

Si en el applicationContext.xml definimos el bean de esta forma:

Al ejecutar la aplicación se elevará una excepción de tipo BeanCreationException porque la dependencia que tiene el coche con el motor no está resuelta. Para evitarlo es necesario activar algún tipo de autodescubrimiento o inyectarla explícitamente:

La anotación @Required se aplica comúnmente sobre los DAOs a los que accede un servicio.

@Autowired

Esta anotación permite el autodescubrimiento e inyección automática de dependencias. Resuelve el problema del apartado anterior, haciendo innecesario declarar de forma explícita las dependencias en el fichero XML de configuración, y además tiene la ventaja de que se puede aplicar sobre muchos de los elementos de una clase.

El uso más común es sobre un setter, de forma que Spring automáticamente busca el bean que mejor casa el tipo del parámetro:

Pero también se puede utilizar sobre las propiedades directamente, sobre el constructor, o sobre un método, con cualquier nombre y con cualquier cantidad y tipo de parámetros:

Incluso se puede utilizar para obtener todos los beans de un mismo tipo declarados en la configuración y que se almacenen en algún tipo de colección:

Si la dependencia no se puede resolver se eleva una excepción. No obstante, este comportamiento se puede modificar utilizando el parámetro required:

@Inject

Esta anotación tiene el mismo comportamiento que la anterior @Autowired, aunque carece del parámetro required. La ventaja está en que pertenece a la especificación estándar de Java en vez de pertenecer a Spring.

No obstante, para utilizar esta notación es necesario añadir la dependencia correspondiente en el fichero pom.xml:

@Resource

Esta anotación se utiliza para eliminar ambiguedades a la hora de inyectar dependencias automáticamente, sobre todo si se aplica la anotación @Autowired en propiedades que tienen como tipo una interface, ya que clases distintas pueden implementar una misma interface.

Utiliza los identificadores de los beans para resolver las dependencias. Pertenece a la especificación estándar de Java, en vez de a Spring, por lo que requiere añadir la misma dependencia de Maven indicada para la anotación @Inject.

Si se omite el valor del parámetro name se intenta resolver la dependencia buscando un bean que tenga el mismo nombre de la propiedad a la que se ha aplicado la anotación. Y si no se encuentra un bean que case se intenta resolver por tipo.

@Qualifier

Esta anotación tiene un comportamiento similar a la anterior @Resource, pero utiliza los roles de los beans en vez de sus identificadores para resolver las dependencias.

Su uso más común es aplicarla usando el valor de alguna característica semántica de los beans definidos en la configuración. Vale, así dicho asusta un poco, pero la “característica semántica” es simplemente el valor de la etiqueta qualifier que tiene un bean dentro del fichero XML, y que se usa para indicar el “rol” que tiene un bean dentro de la aplicación.

Supongamos la siguiente configuración de ejemplo donde los beans representan piezas de un coche que se clasifican en función de su posición:

Utilizando la anotación @Qualifier se puede eliminar la ambiguedad a la hora de resolver las dependencias de forma automática, incluso cuando se aplican a colecciones:

Las anotaciones son un mecanismo muy potente proporcionado por Java, a la vez que extensible, lo que hace incluso posible utilizar anotaciones @Qualifier propias en vez de ceñirse a las existentes por defecto.