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Runaway 2

Runaway 2Estos días estoy dedicando mi tiempo libre al ocio puro y duro, a disfrutar del trabajo de otros en vez de trabajar en nuevos mini-proyectos personales. Por ejemplo, me acabo de terminar la segunda parte de Runaway, y la verdad es que me han entrado ganas de hablar un poco sobre ella.

La primera parte me la pasé sin ningún tipo de ayuda y me imaginaba que podría hacer lo mismo con la segunda. Pero desgraciadamente no ha podido ser. La aventura tiene seís capítulos y al final he tenido que echar mano del sistema de pistas en dos ocasiones, una para el capítulo 5 y otra para el capítulo 6. La primera vez fue porque no encontraba la forma de continuar; llegué a uno de esos momentos en los que empiezas a probar compulsivamente todos los objetos con todos los elementos de los escenarios a ver si suena la flauta por casualidad. La verdad es que la clave para continuar era una combinación “rarita” y no me arrepiento de haberla mirado. La segunda vez en cambio fue porque estaba seguro de que me faltaba un objeto que no encontraba por ningún sitio, ¡y tenía razón!. No me gustan que me escondan los objetos. Una cosa es que sean difíciles de ver, pero otra es que estén escondidos del todo.

Por lo demás la dificultad me ha parecido bien medida, al menos para los que tenemos una experiencia previa con este tipo de juegos. Los primeros capítulos aceptables, para que te engaches a la aventura y a la historia. Los últimos un poco más complicados para que sea una cuestión de orgullo terminárselos, más que porque la historia te quite el sueño.

Si soy sincero, los personajes de la serie siempre me han parecido un poco sosos, soportables, peros sosos. Y eso sin mencionar la nula química existente entre “Gina” y “Brian”. Nada, que no los veo juntos. Es más, personalmente creo que el personaje de “Joshua” ha empezado a restarle protagonismo al propio “Brian”, ha sido un acierto tremendo haberlo rescatado para esta segunda entrega, claro que el argumento de la historia se lo ha puesto facil. Pero sin dudas la gran sorpresa en cuanto a personajes para mi han sido “Little Demon” y “Koala”. Y lo más increible es que me enganchado a pesar de que no sueltan ni una sola palabra en todo el juego. Están muy bien definidos, de forma que resultan muy puros en sus reacciones. Amén de las increibles animaciones en las que se apoyan para darles vida. Creo que son los más originales del todo juego, apartándose de los clichés de “marine descerebrado”, “rafta fumeta”, “mala malísima”, …, que no aportan ninguna novedad ni aliciente para continuar la aventura. Claro que inventar personajes así está dentro de la parte dificil del asunto; conseguir dos de esos debe hacer que merezca la pena el esfuerzo. Como consumidor en potencia: ¡quiero más!.

De los gráficos poco que decir. En la línea de la serie. Muy personales y con un estilo propio facil de identificar. Lo más conseguido desde mi punto de vista son las animaciones, espectaculares la mayoría de ellas, muy realistas. Es un gusto ver como se mueven los personajes, sobre todo en algunos momentos que deben realizar acciones más o menos complicadas para superar obstáculos, y como al alejarse en la distancia siguen viéndose perfectamente definidos. Mucho mimo en todo el apartado gráfico en general, con unas escenas acuáticas que me han gustado mucho, aunque desgraciadamente sean cinemáticas y sólo asistamos a ellas como meros espectadores.

El total de las animaciones creadas para esta segunda parte está rondando la hora, y eso da idea de la cantidad ingente de trabajo que ha tenido que hacer Pendulo Studios para desarrollar el juego. Y es que desde fuera es facil pensar que a estas alturas las herramientas software de desarrollo de la aventura las tendrán bien depuradas, y el trabajo principal recaerá en la elaboración de los gráficos y animaciones. De hecho, un trabajo comparable a la creación de una película de dibujos animados.

Y hablando de películas, no me resisto a comentar las continuas referencias a películas que hay en el juego. Unas pocas me parece bien, al fin y al cabo forman parte de nuestra cultura, son elementos fáciles de identificar, y resulta fácil que nosotros mismos nos identifiquemos con algunas de ellas, pero a la larga cansan. Si hasta incluso se han atrevido con su propia versión del famoso gag de los tatuajes de “Colega, ¿donde está mi coche?”. Y por si faltaba algo se han marcado su propio homenaje a “Monkey Island” con grog y pollo de goma con polea dentro incluidos. El propio microcosmos que ellos mismos están creando debería servirles como fuente de ideas en vez de recurrir tanto al mundo exterior en busca de ellas. Aunque como buenos cinéfilos que parecen ser, va a ser dificil evitar los continuos guiños a la gran pantalla. Pero, ¿a quién no le gusta un buen remake?

En el apartado técnico, comentar que al seleccionar uno de los objetos se puede leer “PHRASE NOT FOUND 14-8” (un problemilla con la traducción, supongo), y que se me ha colgado dos veces. Una de ellas en un momento crítico, cuando acababa de resolver un problema y estaba eufórico viendo una secuencia cinemática nueva. Estas cosas te dan un bajón …

Lo que está claro es que habrá Runaway 3. No sólo porque la propia Pendulo lo ha dicho, ni porque haya bocetos de lo que están preparando en el pequeño cuaderno de arte que viene con el juego, sino por el final de esta nueva entrega te deja con la miel en los labios. Como estrategía de marketing para asegurar ventas futuras no es mala idea, pero resulta un poco frustrante como jugador la sensación de no llegar a ninguna parte. Es como si hubieran intentado abarcar más de la cuenta en un principio y finalmente hayan decidido dividir la idea original en más de un proyecto.

“Da que pensar, ¿eh?”

DOTW: Lost Planet – Extreme Condition

Llevo mucho tiempo sin probar ningún juego nuevo, y ahora que he terminado de montar la tienda va siendo hora de que retome las viejas costumbres. Esta semana he estado probando Lost Planet: Extreme Condition.

Una muy buena adaptación a PC del juego de consola. Requiere una máquina un tanto potente para moverse con fluidez en resoluciones grandes, pero para ser una primera demo la verdad es que está bastante bien. Esperemos que en la versión definitica los requerimientos de hardware bajen, y las continuas alusiones al mando de la consola (botón “A”, botón “B”, …) se cambien para acercarlo más a lo que se espera de un juego para PC.

El juego es un shooter en tercera persona que transcurre en un escenario bastante gélido y muy bien conseguido. La demo trae dos misiones, una primera en la que nos enfrentamos a unos extraterrestres y una segunda en la que tenemos que vérnosla con un soldados. Personalmente me ha gustado más la segunda misión, aunque algunos de los enemigos de la primera resultan muy atractivos por su gran tamaño y la forma en que atacan, el problema es que al final me ha parecido que se quedaba en el típico “dispara contra todo lo que se mueva”. En la segunda misión los soldados parecen moverse con un poco más de criterio y ofrecen cierta resistencia, amén de que el escenario y efectos están mucho mejor. Algunos efectos, como las explosiones, son increiblemente buenos.

Lo que no me ha acabado de convencer es el sistema de “vida”. ¿Para qué sirve tener un decorado grande y vistoso sin nos obligan a ir corriendo de un lado para otro sin tener la oportunidad de recrearse con los escenarios? Hay una especie de contador que no he acabado de entender como funciona, y del que la verdad no me interesaba en absoluto estar pendiente.

Un aspecto particularmente interesante es el armamento. Sólo podemos llevar dos armas al mismo tiempo, aparte de las granadas. Esta limitación obliga a pensar un poco antes de coger o soltar un arma. Hay que planificar lo que se quiere hacer (lo que choca un poco con el dichoso “contador”) y cuales son las armas más adecuadas para hacerlo. También existe la posibilidad de manejar unos “mechs” con la típica forma de armazón humano y dos ametralladoras en los brazos. Incluso es posible desmontar una de las ametralladoras y llevarla como un arma normal, aunque bastante más mortifera que las armas convencionales, claro.

Lo dicho, me ha gustado bastante. Buen juego, buena demo.

Kongregate

Para despejarme un poco después del trabajo he estado dándome una vuelta por www.kongregate.com (Beta), un portal de juegos en Flash que he visto anunciado por varios sitios últimamente. He visto algunas cosas que me han parecido interesantes y otras que no tanto. Eso sí, todo muy “casual”.

Como juego recomendado en portada estaba The Fancy Pants Adventures. Sencillo, divertido, estéticamente simple pero atractivo, con una musiquilla y efectos muy bien escogidos, … en resumen, un pequeño gran juego desde mi modesto punto de vista. El objetivo es avanzar por un mundo bastante simple, tipo plataformas, con un personaje bastante curioso (tipo sticky). Los enemigos apenas cuentan, son muy sencillos de superar, aunque lo que sí hay es mucha zona oculta que descubrir. Hay una segunda parte en desarrollo que también se puede jugar en la web. Un clásico.

Dentro de los más jugados estaba también Bowmaster Prelude. Al principio me he quedado un poco bloqueado porque no sabía muy bien que hacer, pero después de una mirada rápida a la ayuda he empezado a jugar sin problemas. He estado un buen rato superando castillo tras castillo hasta que me han vencido y he pasado a otro juego. Entretenido, aunque el minúsculo tamaño de los personajes pueden hacer pasar factura a nuestra vista después de un rato.

Entre los que más me han llamado la atención está Four Second Of Fury. Impresionante. No es un juego, es un montón de juegos en uno sólo. Y lo más gracioso es que cada uno de ellos se tiene que jugar ¡y ganar! en menos de 4 segundos. Evidentemente son pequeñas pruebas de habilidad, pero el hecho de que se te muestren, te den el control, entiendas lo que tienes que hacer, ¡y lo hagas!, en tan sólo 4 segundos le da una vidilla impresionante. Gran idea. Frenético.

En la parte negativa me he encontrado con juegos, la mayoría de acción, con una violencia totalmente gratuíta e innecesaria. Y lo peor de todo es que además eran totalmente aburridos, su único interes parecía residir en ver las animaciones de los personajes al ser defenestrados. Thumbs down.

DOTW: Infernal

Esta semana me apetecía jugar a un FPS, exactamente lo contrario que la semana pasada, así que he estado probando la demo de la que había oido hablar muy bien: Infernal.

Muy buena demo, sin lugar a dudas. Vale que no es el colmo de la originalidad en cuanto a la dinámica de juego, pero está muy bien realizada. Eso sí, le falta algo de acabado, sobre todo por pequeños detalles como el personaje que se atasca en algunos rincones y las balas que atraviesan las puertas con demasiada facilidad.

La historia a priori parece atractiva, aunque tampoco nada original, con la típica lucha entre el bien y el mal encarnada en ángeles “bastante terrenales” y un protagonista “bastante demoniaco”. Pero seamos francos, al final el objetivo es ir avanzado por los escenarios disparando contra todo bicho viviente que se ponga en nuestro camino. No obstante, para equilibrar el juego, y que resulte una experiencia más completa, se han incluido algunos elementos del tipo “encontrar llave para abrir puerta” y una IA de personajes que hace que estos se parapeten detrás de los obstáculos. En el modo fácil resulta sencillo avanzar, aunque la dificultad un poco descompensada debido a que el enemigo de final de fase es duro de roer, al menos en el primer intento.

El juego se apoya en unos gráficos bastante conjuntados, unas animaciones estupendas, unos efectos bien elaborados, un uso muy inteligente de las escenas intermedias, y esa sensación que provoca en los jugadores las ganas de seguir descubriendo nuevas partes del mundo, nuevas armas y nuevos enemigos. El efecto de “aspirar” almas (¿de qué me suena a mí eso?) está bastante logrado, además sirve para que se prolonge un poco más el juego al tener que entretenernos un poco en acercarnos a los enemigos abatidos para aumentar nuestra energía y ver si llevan algún objeto interesante.

El control es sencillo, con una perspectiva en tercera persona (por lo que casi no se podría llamar un FPS), y una música, efectos y voces que acompañan en todo momento. El conjunto se mueve bastante fluido, apoyándose por cierto en el cada día más omnipresente software de físicas de AGEIA.

Me ha gustado bastante, deja un buen sabor de boca.

Descargar la demo:

DOWT: Freakout Extreme Freeride

Esta semana he estado probando Freakout Extreme Freeride, un juego bastante bien hecho y que recomiendo probar si lo que se quiere es pasar un buen rato desmarcándose de los habituales FPS al uso.

En principio pensaba que se trataba de la típica demo de temporada que se aprovechaba del lógico tirón que tienen los deportes de invierno en esta época del año. Y aunque es posible que así sea, lo cierto y verdad es que les ha quedado un juego bastante divertido, es más, un tanto “gamberro”. Desde luego no es el típico simulador de esquí.

La dinámica del juego es muy sencilla y se asimila enseguida. Hay que descender esquiando una pista completando una serie de retos qpara conseguir superar unos determinados objetivos con los que se consiguen desbloquear nuevas pistas. Por ejemplo, hay retos de saltos en los que hay que conseguir una mínima puntuación requerida haciendo acrobacias en el aire, hay retos de obstáculos en los que hay que conseguir saltar de un punto a otro, hay retos de búsqueda en los que hay que encontrar objetos desperdigados por la montaña, o retos consistentes en hacer una determinada pirueta. Aunque no es necesario completar todos los retos de una sola vez, pudiéndose bajar por una misma pista todas las veces que se quiera para ir completando los retos a nuestro ritmo. Evidentemente muy original no es, la forma de juego es clavada a la de Tony Hawks, pero eso sí, con un estilo propio que lo diferencia.

El apartado técnico me ha parecido bastante correcto y con un muy buen acabado para los estándares de calidad que se pueden exigir hoy en día. Los gráficos y efectos del escenario junto con las animaciones de los esquiadores cumplen sobradamente con su misión. Pero sobre todo tiene una música muy buena, una canciones muy animadas y que encajan bastante bien dentro de la temática del juego.

Muy buena demo, en la que no hay que dejar de ver los créditos.

Descargar la demo: